En Economía y Empleo, Mundo, Política Comercial

– Guillermo Jiménez González – 

A un mes de la decisión de la OPEP+ de realizar el mayor recorte en la producción de petróleo desde el comienzo de la pandemia, las consecuencias del último fracaso de la diplomacia estadounidense amenazan a Europa.

La disminución de la producción petrolera en unos dos millones de barriles diarios anunciada el pasado 5 de octubre por los países de la OPEP y sus aliados llegaba en el peor momento posible para Occidente. Para una Europa abiertamente enfrentada con Rusia y con una acuciante necesidad de encontrar nuevos proveedores de energía, la resolución supone un revés financiero en un contexto en el que ya está prevista la entrada en recesión técnica de algunos países europeos.[1] Las consecuencias han llegado al otro lado del Atlántico. Aunque Estados Unidos no se vea directamente afectada por el aumento del precio del petróleo que supone este evento, la decisión de la OPEP tiene para la potencia norteamericana implicaciones más profundas que han generado gran malestar en su Ejecutivo.[2] Por un lado, para preservar su posición hegemónica, Estados Unidos se ve abocada a ejercer como un proveedor de seguridad solvente para sus aliados europeos y garante de los intereses del “mundo libre” de cara a la opinión pública. En este contexto, se han realizado esfuerzos diplomáticos visibles para asegurar el suministro energético a Europa por parte de Arabia Saudí con la intención de fortalecer la posición europea frente a Rusia reduciendo su debilidad energética, como la controvertida visita en junio de Joe Biden a Yeda.
Sin embargo, la monarquía saudí como líder de facto de la OPEP, se ha desmarcado de la línea que ha seguido en los últimos años como un socio estratégico de Estados Unidos en el Golfo Pérsico respondiendo a esta aproximación con una negativa rotunda a alinearse con los intereses occidentales e impulsando el recorte de la producción.[3] Lo que expone públicamente la debilidad americana al ser incapaz ayudar a sus aliados frente a un enemigo común ejerciendo su influencia sobre un país tradicionalmente cercano.
Por otra parte, el revés de la OPEP a Occidente tiene otra consecuencia nefasta para los intereses norteamericanos. La previsible subida de los precios del petróleo como consecuencia de la disminución de la producción puede ser considerada como un rescate a la economía rusa en mitad del conflicto en Ucrania que lo enfrenta directamente al bloque occidental.

La economía rusa, dependiente de sus exportaciones de crudo, se verá previsiblemente aliviada de la situación de estrés que venía enfrentando por la caída del 20% del barril de petróleo desde junio a octubre de este año.[4] Además, las sanciones por parte de la Unión Europea al petróleo ruso habían aumentado los costes que para el Kremlin tiene explotar sus enormes reservas debido a la operación logística para llevarlo hasta países lejanos a las zonas de explotación, como la India, o a los descuentos que han tenido que realizar para asegurar estos nuevos contratos. Rusia se veía, por tanto, mucho más vulnerable a un precio bajo del petróleo mientras se reducían significativamente sus márgenes de beneficio.[5] Por lo tanto, en este contexto, Rusia obtiene una victoria diplomática crucial en el momento en el que, desde el comienzo de la guerra, más posible parecía una victoria ucraniana por las noticias que llegaban desde el frente.
Estos hechos nos llevan inevitablemente a pensar en las causas que pueden haber precipitado este comportamiento por parte de la monarquía saudí. Lo cierto es que desde el punto de vista económico parece que la subida del barril de petróleo llenará las arcas de los países exportadores. Sin embargo, parece difícil de entender el movimiento diplomático saudí desde una perspectiva puramente económica teniendo en cuenta la estrecha relación que han mantenido durante décadas con Estados Unidos, su principal proveedor de armamento,[6] y que precisamente no es el dinero la principal preocupación en Riad.
No obstante, aunque desde el Golfo Pérsico arguyan que se trata de una decisión comercial basada en sus intereses económicos[7], hay una explicación alternativa que hace referencia a una venganza diplomática contra el Gobierno liderado por Joe Biden. Para entender esto, hay que retroceder a la campaña electoral del líder demócrata, en la que condenó abiertamente el asesinato de Jamal Khashoggi llamando “paria” a la monarquía saudí y anunciando su intención de tratar al país como tal a su llegada al poder y hacerles “pagar el precio” de sus acciones.[8]

Por ello, a pesar de gestos diplomáticos como la mencionada visita para normalizar las relaciones y precisamente pedir el aumento de la producción petrolífera, no es descabellado pensar que el príncipe heredero y primer ministro Mohammed Bin Salman haya utilizado su posición de poder para castigar al presidente estadounidense. A favor de esta hipótesis podemos destacar el hecho de que este mazazo diplomático se de a un mes de las elecciones de mitad de mandato en Estados Unidos, en las que Biden y el partido demócrata tienen sus intereses en juego, cuando en el pasado tanto Trump como Obama habían rascado favores políticos similares en Riad.[9]

Es difícil prever cómo evolucionará esta crisis diplomática, pero por ahora, las posturas parecen lejanas a encontrarse ya que desde el gabinete estadounidense ya se ha amenazado con “consecuencias”.[10] En cualquier caso, la gran perjudicada es una Unión Europea que va a pagar al final del día el aumento del precio del petróleo drenando su economía mientras ve como la situación fortalece al enemigo ruso.

 

BIBLIOGRAFÍA

Baker, P y Hubbard, B. “Biden to Travel to Saudi Arabia, Ending Its ‘Pariah’ Status.” New York Times. https://www.nytimes.com/2022/06/02/us/politics/biden-saudi-arabia.html

Elhamy, A. y Abd-Alaziz, M. “Arabia Saudita dice que el recorte de petróleo de la OPEP+ es «puramente económico»” Euronews-Reuters. https://es.euronews.com/2022/10/13/eeuu-arabia-saudita-opep

Bland, A. “Why is the US so angry with Saudi Arabia about oil supply cuts?” The Guardian. https://www.theguardian.com/us-news/2022/oct/13/us-saudi-arabia-oil-suppply-opec-russia-war-ukraine

Kelly, S. “Russian oil selling below benchmark amid price cap discussions -U.S. official”. Reuters. https://www.reuters.com/markets/commodities/russia-negotiating-with-countries-seeking-oil-below-brent-price-us-official-2022-10-12/

Krane, J. US-Gulf Relations After OPEC+ Production Cuts. Arab Center Washington DC. https://arabcenterdc.org/resource/us-gulf-relations-after-opec-production-cuts/

The Washington Post Editorial Board. “How to recover from President Biden’s Saudi Arabia failure” The Washington Post. https://www.washingtonpost.com/opinions/2022/10/08/biden-saudi-arabia-opec-oil-production-cut/

Turak, N. “Biden administration asked Saudi Arabia to postpone OPEC decision by a month, Saudis say” CNBC. https://www.cnbc.com/2022/10/13/biden-admin-asked-saudi-arabia-to-postpone-opec-cut-by-a-month-saudis-say.html

-“Crece la inédita tensión entre Estados Unidos y Arabia Saudita, con Rusia de fondo” Ámbito. https://www.ambito.com/mundo/estados-unidos/crece-la-inedita-tension-y-arabia-saudita-rusia-fondo-n5558216

 

REFERENCIAS

[1] Hansen, H. “Germany expects recession next year as gas crisis bites” Reuters. https://www.reuters.com/markets/europe/exclusive-germany-slide-into-recession-next-year-source-citing-provisional-2022-10-06/

[2] “Crece la inédita tensión entre Estados Unidos y Arabia Saudita, con Rusia de fondo”. Ámbito. https://www.ambito.com/mundo/estados-unidos/crece-la-inedita-tension-y-arabia-saudita-rusia-fondo-n5558216

[3] Turak, N. “Biden administration asked Saudi Arabia to postpone OPEC decision by a month, Saudis say” CNBC. https://www.cnbc.com/2022/10/13/biden-admin-asked-saudi-arabia-to-postpone-opec-cut-by-a-month-saudis-say.html

[4] https://datosmacro.expansion.com/materias-primas/opec

[5] Kelly, S. “Russian oil selling below benchmark amid price cap discussions -U.S. official”. Reuters. https://www.reuters.com/markets/commodities/russia-negotiating-with-countries-seeking-oil-below-brent-price-us-official-2022-10-12/

[6] https://oec.world/es/profile/bilateral-product/weapons/reporter/sau?redirect=true

[7] Elhamy, A. y Abd-Alaziz, M. “Arabia Saudita dice que el recorte de petróleo de la OPEP+ es «puramente económico»”. Euronews. Reuters. https://es.euronews.com/2022/10/13/eeuu-arabia-saudita-opep

[8] Baker, P y Hubbard, B. Biden to Travel to Saudi Arabia, Ending Its ‘Pariah’ Status. New York Times. https://www.nytimes.com/2022/06/02/us/politics/biden-saudi-arabia.html

[9] Krane, J. US-Gulf Relations After OPEC+ Production Cuts. Arab Center Washington DC. https://arabcenterdc.org/resource/us-gulf-relations-after-opec-production-cuts/

[10] Bland, A. “Why is the US so angry with Saudi Arabia about oil supply cuts?” The Guardian. https://www.theguardian.com/us-news/2022/oct/13/us-saudi-arabia-oil-suppply-opec-russia-war-ukraine

 

Guillermo Jiménez González, alumno del Máster Universitario en Relaciones Internacionales (2022-2023) de la Universidad CEU San Pablo.

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